【古生物】交尾中のカメの化石発見、脊椎動物では初 ドイツ

1: 一般人φ ★ 2012/06/23(土) 00:15:36.92 ID:???
 ドイツの研究チームがこのほど、脊椎動物では初の例となる交尾中のつがいのカメの化石を発見したと発表した。
化石における史上初の発見の興奮と共に、もう1つの謎についても解明が進みそうだ。4700万年前のカメの化石は、 先史時代の湖が世界有数の化石の宝庫になった経緯についても、手がかりを与えてくれている。

「つがいの化石だけでも、世界に類を見ない発見だ」と、研究を率いたウォルター・ジョイス (Walter Joyce)氏は語っている。「このような姿で発掘された脊椎動物の化石は他に例がない」。

 このカメのつがいの化石が見つかったのは、ドイツのメッセル・ピットと呼ばれる場所だ。ここはかつて 熱帯の湖だったが、現在は“ラーゲルシュテッテン”(非常に保存状態の良い化石が出土する場所を意味する 古生物学の専門用語)となっていると、コロンビア大学のマーク・ノレル(Mark Norell)氏は説明している。

 この先史時代の湖では、多数の動物が何らかの理由で死に至り、その死骸が火山性の堆積物の中に保存された。
この堆積物はその後、はるか昔にオイルシェール(湯母頁岩)となったが、この場所から発掘されたカメの一種 (学名:Allaeochelys crassesculpta)について、交尾中と疑われる化石が過去30年間に9組見つかっていた。

 今回の研究では、こうしたつがいの化石を初めて本格的に分析し、これらの化石はすべて、確かにオスと メスの組み合わせであるとの最終結論に至った。オスが約20%ほどメスよりも小さく、尾が長いという特徴も、 分析の根拠となった。さらに有力な手がかりとして、2組のつがいでは2匹の尾が交尾の際にとられる位置に なっていることも研究チームは突き止めた。

(本文>>2以降に続く)

▽画像
化石化した交尾中の古代のカメ(学名:Allaeochelys crassesculpta)。オス(左)の方がメスより小さいという特徴も手伝って、交尾中であることが判明した。
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▽記事引用元 National Geographic News(June 22, 2012)
http://www.nationalgeographic.co.jp/news/news_article.php?file_id=20120622003&expand

▽Biology Letters
「Caught in the act: the first record of copulating fossil vertebrates」
http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/early/2012/06/15/rsbl.2012.0361.abstract

◆化石の宝庫となった理由

 今回の発見は、絶滅したこのカメについて、何か新しい知見を与えてくれるのだろうか?

 ノレル氏によると、「それはまずないだろう」という。同氏は今回の研究には関わっていない。
「カメははるか昔から生息しており、(交尾の方法は)昔も今もほとんど変わっていない」。

 しかし今回の研究は、メッセル採掘場でこれほど多くの太古の動物が死に至った理由について、新たな
手がかりを提供している。

 古生物学者は長年、2つの仮説について熱い議論を繰り広げてきた。片方の説は前触れなく、間欠的に 湧出する有毒の一酸化炭素が池の水を汚染したというもので、もう一方の説は湖面近くに発生した毒性のバクテリアが原因だとするものだ。

 湖面のバクテリアが原因だとする仮説の証拠としては、陸生動物の化石が、かつて池だった場所の近くで
発見されている点が挙げられる。

 だが、今回の研究を主導したドイツのテュービンゲン大学所属のジョイス氏は、これらの陸生動物の死は、 単に自然の原因によるものだとみている。「死ぬ動物は常に存在する。この地域の個別の事例について、 その死の理由を説明する理論を一から打ち立てる必要はないように思う」。

 さらにジョイス氏は、今回の研究で交尾中であることが判明したカメの化石は、一酸化炭素説にとって これまでで最も有力な証拠になるはずだとの見解を述べた。

 これらのカメは「特に問題がなく、毒を含んでいない」湖水の中で交尾を始めたはずだと、ジョイス氏は 解説する。その後、交尾中に水の中に潜ったと考えられるという。交尾中は多くのカメがこうした行動をとる。
そして水深10メートル付近まで潜ったところで、皮膚呼吸が可能なカメは体内に一酸化炭素を吸収し、 2匹は死んでしまったというわけだ。

 では、これが最終結論と言っていいのだろうか?

「これは科学の世界の話だ」とジョイス氏は笑いながら答えた。「厳密に何かを証明できることはほとんどない。 ただしこれは非常に理にかなった推測ではある」。

 カメの化石に関する新たな研究は6月20日付で学術誌『Biology Letters』のオンライン版に掲載された。

Photograph courtesy Stephan Schaal, Senckenberg Society

(以上本文引用ここまで)

引用元: 【古生物】交尾中のカメの化石発見、脊椎動物では初 ドイツ

3: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:19:20.78 ID:GqPeZ4v2
化石でさえ取り込み中なのにお前らときたら‥

6: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:28:11.72 ID:JA9N575p
>>3
期待通り、ワロタw

4: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:26:07.23 ID:azm8E0hs
死んでもずっと一緒だよぉ

5: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:26:40.22 ID:5majTjtu
実は両方オスでした

7: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:28:15.54 ID:a7P5ohv8
>>5
ワロタ

11: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:36:41.79 ID:xql6n+s9
頭がフットーしちゃうよー

18: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 00:41:52.36 ID:iSWu++kY
交尾中に一瞬で死ぬ状況ってそうそう無いよな
火山はありえんと思う(地震で中断するだろう)
津波だけどそれも吹っ飛びそうだ
とすると隕石くらいしかない

しかし、でかい動物が上から踏みつぶせば死ぬかもしれないな
亀を殺す程の圧で踏んだらそもそも甲羅壊れそうだけど

23: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 01:00:24.81 ID:RZnMK48c
近くにいた亀と偶然重なって死んだだけじゃないのか

24: 忍法帖【Lv=10xxxPT】 2012/06/23(土) 01:02:07.56 ID:RkdLs/i1
4700万年間も交尾したままというのはギネス記録ものだな。

25: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 01:09:57.67 ID:mZbjZGXj
恐竜では戦ってる最中の化石とかなかったっけか?
どんな状況だよソレw原爆でも落ちたのかよ、とか思ったっけな

28: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 01:23:08.67 ID:GvUSO+H2
オ○ニー中の俺が化石で発見されたところを想像すると
いたたまれない気持ちになるな

29: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 01:27:55.21 ID:Fti9N4Em
何が起こるとこんな化石が出来るの?

31: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 01:29:33.29 ID:0rAmwqMi
>>29
最中に土砂崩れで生き埋めとか

32: 2012/06/23(土) 02:15:09.83 ID:1O4vwJXC
>>1

>皮膚呼吸が可能なカメ

 これに一番驚いた。

40: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 04:50:52.94 ID:n48L7uZe
(´・ω・) カワイソス

45: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 06:38:02.16 ID:FX+dp9fe
死んだ亀を誰かが蹴っ飛ばしたらたまたま他の死体にくっついただけだろ。
交尾中に死ぬようなことがあったとしてもさ、
それがそのまま残るってどんな確立だよ。

55: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 08:50:36.75 ID:kTGSDFuL
これはマジ興奮する

もちろんアカデミックな意味で

58: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 09:03:24.08 ID:GE0phxtO
腹上死かw最高だなwww

59: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 09:40:23.55 ID:HnwSDnJ+
願わくばボクも交尾中に化石になりたいです。

64: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 10:43:03.80 ID:FU5+8Ub+
亀 「わが人生に一片の悔い無し!」

65: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 10:49:42.31 ID:03GLfLjX
ゴキブリもいったん挿入するとなかなか抜けないようで
繋がったまま右往左往してるところご臨終願った

68: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 13:30:58.86 ID:j+VbD24h
おいらの亀さんはまだ汚れを知らないというのに………

54: 名無しのひみつ 2012/06/23(土) 08:49:32.13 ID:nNvgcS4C
絶頂で逝ったわけだ
幸せなやつらだ